21.05.2022 Boeing Starliner telakoitui asemaan

Boeing Starliner CST-100 -avaruuskapseli telakoitui Kansainväliseen avaruusasemaan lauantaina aamuyöllä Suomen aikaan. Alus laukaistiin avaruuteen noin vuorokausi aiemmin Floridasta ilman matkustajia OFT-2 -testilennolle.

Starliner lähestyy Kansainvälisen avaruusaseman telakointiporttia
aluksen keulaa suojaava kuomu avattuna. Kuva NASA TV.

Lento on toinen yritys todentaa Starlinerin kelpoisuus kuljettaa NASA:n miehistöjä avaruusasemalle ja takaisin Maahan. OFT-1 (Orbital Flight Test 1) -lento, joka tehtiin joulukuussa 2019, oli ensimmäinen yritys laukaista Starliner avaruuteen ja telakoitua Kansainvälisen avaruusaseman kanssa. Silloin lukuisat tietokoneohjelmiston virheet estivät telakointiyrityksen ja koelento jouduttiin keskeyttämään. Boeing sitoutui tekemään uuden koelennon ilman NASA:lle tulevia lisäkustannuksia.

Starlineriin tehtiin lukuisia korjauksia ja uusi yritys, nyt nimeltään OFT-2, yritettiin laukaista elokuussa 2021. Tuolloin kapselin polttoainejärjestelmän venttiileissä ilmeni vikaa ja lento jouduttiin peruuttamaan selvitys- ja korjaustöiden ajaksi. Venttiiliongelman korjaamisen jälkeen OFT-2 -lento on nyt päässyt käyntiin.

Onnistunut telakoituminen oli merkittävä saavutus, sillä NASA haluaa ehdottomasti SpaceX:n Dragon-kapselin lisäksi toisen miehitöaluksen avaruusasemaa varten. Tämäkään lento ei kuitenkaan ole sujunut täysin ongelmitta. Laukaisun jälkeen, kun Starliner oli irrotettu Atlas V -kantoraketin toisesta vaiheesta, Starliner käytti omia rakettimoottoreitaan kiertoradan muutoksiin. Ensimmäisen ratamuutoksen yhteydessä kaksi kahdestatoista rakettimoottorista lakkasi toimimasta. Lisäksi myöhemmin kaksi pienempää ohjausmoottoria lakkasi toimimasta.

Starliner kärsi myös muista pienistä häiriöistä alkumatkansa aikana. Esimerkiksi kapselin jäähdytysjärjestelmä vaati erityistoimia, että se saatiin pidettyä toiminnassa ja yhdeydenpidossa kapseliin oli joitakin ajoittaisia ongelmia.

Vaikka lennon loppuosa sujuisi ongelmitta, saattaa moottoriongelmien selvittely ja korjausten hyväksyntä jälleen viivästyttää Starlinerin saamista säännölliseen liikenteeseen Kansainväliselle avaruusasemalle. Erityisesti ratamuutoksiin käytettävien moottorien vian selvittäminen voi olla ongelmista, sillä ne kuuluvat Starlinerin osaan, joka ei palaa maanpinnalle, vaan tuhoutuu ilmakehässä. Ohjausmoottorit saadaan tutkittaviksi, jos vain kapselin paluu onnistuu suunnitellusti.

Starlinerin on tarkoitus olla telakoituneena Kansainväliseen avaruusasemaan noin viiden päivän ajan. Sen jälkeen alus lähtee paluumatkalle Maahan ja laskeutuu kuivalle maalle, toisin kuin SpaceX:n Dragon, joka laskeutuu mereen. Starlinerin ensisijainen laskeutumisalue on White Sands  Missile Range (WSMR) New Mexicossa.

20.05.2022 Boeing Starliner kohti avaruusasemaa

Boeing Starliner -avaruuskapseli laukaistiin kohti Kansainvälistä avaruusasemaa yöllä 20. päivä toukokuuta Suomen aikaan. Lento on testilento, jolla ei ole mukana matkustajia. Jos lennon kaikki vaiheet onnistuvat suunnitellusti, on seuraavalla lennolla mukana NASA:n astronautteja.

Atlas V lähtee avaruuteen Floridasta mukanaan Starliner. Kuva NASA TV.

Starliner laukaistiin avaruuteen Atlas V -kantoraketilla ja telakoituminen Kansainväliseen avaruusasemaan on suunniteltu tapahtuvaksi noin 24 tunnin lennon jälkeen. Kapselin kyydissä on rahtia avaruusasemalle 220 kg verran. Mukana on myös Boeingin omaa rahtia, esimerkiksi erilaisia muistoesineitä, joita ei ole tarkoitettu NASA:n käyttöön asemalla.

Starlinerin on tarkoitus lähteä paluumatkalla 25. päivä toukokuuta ja tuoda asemalta paluurahtia maahan.

Onnistuneen koelennon jälkeen Starliner on tarkoitus ottaa käyttöön miehistöjen kuljetukseen Kansainväliselle avaruusasemalle. NASA:n suunnitelman mukaan jatkossa Boeing Starliner ja SpaceX:n Dragon vuorottelisivat lennoissa kuuden kuukauden välein, eli kumpikin tekisi yhden lennon asemalle vuodessa.


06.05.2022 Crew 3 laskeutui avaruudesta

Kansainvälisen avaruusaseman Crew 3 -miehistö laskeutui Meksikonlahdelle, Floridan edustalle kuuden kuukauden avaruusmatkansa päätteeksi aamulla 6. päivä toukokuuta Suomen aikaan.

Dragon laskutuu mereen infrapunakameran kuvaamana.
Kuvassa myös kaksi vastaanottojoukkojen venettä. Kuva NASA TV.

SpaceX:n Dragon-kapselilla Maahan palasivat NASA:n astronautit Raja Chari, Tom Marshburn ja Kayla Barron, sekä ESA:n astronautti Matthias Maurer. He lähtivät avaruusasemalta runsaat 23 tuntia aiemmin.

Kansainväliselle avaruusasemalle jäi äskettäin Dragonilla saapunut nelihenkinen Crew 4 -miehistö ja venäläinen kolmihenkinen Sojuz-miehistö.

Crew 3:n kapseli nostettuna merestä laivan kannelle. Kuva NASA TV.

Sekä miehitetty, että rahdin kuljettamiseen tarkoitettu Dragon laskeutuu neljän laskuvarjon varassa mereen. Joillakin lennoilla yksi varjoista on avautunut kolmea muuta varjoa hitaammin ja sekä NASA, että SpaceX ovat selvittäneet asiaa löytämättä varsinaisesti mitään vikaa. Koska kolme varjoa riittää turvalliseen laskeutumiseen ja neljäskin varjo on aina avautunut kokonaan ennen mereen laskeutumista, on ongelmaa kuvattu laskuvarjojen hyväksyttäväksi ominaisuudeksi. Crew 3:n laskeutumisen aikana kaikki neljä varjoa avautuivat nopeasti ongelmitta.

Dragon-lentojen numerointi kuvaa säännöllisiä, kuuden kuukauden mittaisia miehistölentoja Dragon-kapselilla Kansainväliselle avaruusasemalle. Lisäksi Dragon teki ennen Crew 1 -lentoa lyhytkestoisen Demo 2 -lennon asemalle ja huhtikuussa 2022 yhden kaupallisen Axiom 1 -lennon. Näiden lisäksi Dragon on tehnyt Inspiration4-lennon, jolla matkustajat eivät telakoituneet avaruusasemaan, vaan viettivät aikaa kiertoradalla.


28.04.2022 Crew 4 perille avaruusasemalle

NASA:n ja ESA:n uusi vaihtomiehistö saapui Kansainväliselle avaruusasemalla varhain 28. päivä aamulla Suomen aikaan. Dragon-kapseli telakoitui asemaan kello 2.37 jonka jälkeen kapselin ja aseman väliset luukut avattiin kello 4.15.

Crew 4 telakoitumassa avaruusasemaan. Kuva NASA TV.

Puolen vuoden työvuorolle ISS-asemalle saapuivat NASA:n Jessica Watkins, Bob Hines, Kjell Lindgren ja ESA:n Samantha Cristoforetti.

Seuraavan viikon ajan asemalla on yhteensä 11 henkeä, kaksi nelihenkistä Dragon-miehistöä ja yksi kolmihenkinen venäläinen Sojuz-miehistö. Noin viikon kuluttua Crew 3 palaa maahan omalla Dragon-kapselillaan.


27.04.2022 Crew 4 kohti avaruusasemaa

SpaceX laukaisi kohti Kansainvälistä avaruusasemaa neljännen varsinaisen NASA:n miehistölennon. Dragon-kapselin neljän matkustajan on tarkoitus telakoitua asemaan noin 16 tunnin lennon jälkeen.

Falcon 9 -kantoraketti lähdössä avaruuteen mukanaan Crew 4. 
Kuva NASA TV.

Puolen vuoden työvuorolle ISS-asemalle lähti Jessica Watkins, Bob Hines, Kjell Lindgren ja Samantha Cristoforetti. Cristoforetti on Euroopan avaruusjärjestö ESA:n astronautti. Watkins ja Hines lähtivät avaruuteen ensimmäistä kertaa, Lindgren ja Cristoforetti ovat olleet avaruudessa aiemminkin.

Tällä lennolla käytettävä Dragon-kapseli on uusi ja lähti avaruuteen ensimmäistä kertaa. Laukaisussa käytetty Falcon 9 -kantoraketin ensimmäinen vaihe teki neljännen avaruuslentonsa ja palasi tehtävänsä täytettyään onnistuneesti Atlantilla odottaneelle lautalle.

Kansainvälisellä avaruusasemalla oleva Crew 3 palaa omalla Dragon-kapselillaan avaruudesta noin viikon päästä, kun uusi vaihtomiehistö on ehtinyt kotiutua asemalle.


25.04.2022 Axiom 1 miehistön paluu

SpaceX:n Dragon-kapseli toi Kansainväliseltä avaruusasemalta kotiin neljä avaruusmatkustajaa 25. päivä huhtikuuta. Kyse oli 8. päivä laukaistusta Axiom-yhtiön järjestämästä turistilennosta Kansainväliselle avaruusasemalle.

Dragon-kapseli nostettuna laivan kannelle laskeutumisen jälkeen.
Kuva SpaceX/Axiom.

Avaruudesta palasivat Michael Lopez-Alegria, Larry Connor, Eytan Stibbe ja Mark Pathy. Lopez-Alegria työskentelee Axiom-yhtiölle, mutta kolme muuta maksoivat lennosta tietojen mukaan 55 miljoona dollaria kukin. He olivat yhteistyökumppanien kanssa suunnitelleet itselleen tieteellisiä kokeita tehtäväksi asemalla, mutta ennen kaikkea kyse varmasti oli äärimmäisestä huvimatkasta.

Axiom-yhtiölle lennolla oli suuri merkitys sen kehittäessä kaupallista yhteistyötä NASA:n kanssa ja sen valmistautuessa myös oman avaruusaseman rakentamiseen.

Axiom 1 -lennoksi nimetyn lennon paluu viivästyi useita päiviä, koska Dragon laskeutuu mereen Floridan rannikolle ja tästä syystä sään on oltava sopiva. Kova merenkäynti ja esimerkiksi salamointi voi vaarantaa niin avaruudesta palaavat kuin vastaanottavat henkilöt. Kelin on oltava sopiva laivalle, jonka kyytiin avaruuskapseli nostetaan ja myös helikopterille, joka lennättää avaruusmatkaajat mereltä mantereelle.

Paluun viivästyminen vaikutti myös Kansainväliselle avaruusasemalle seuraavaksi lentävän NASA:n Crew 4 miehistön laukaisuun, sillä ensin Axiom 1 oli saatava takaisin Maahan ja sitten NASA ja SpaceX tarvitsevat kaksi vuorokautta uuden laukaisun valmisteluun. 


16.04.2022 Kiinan Shenzhou 13 avaruudesta

Kiinalainen Shenzhou-alus palasi Kiinan rakenteilla olevalta avaruusasemalta Maahan 16. päivä huhtikuuta. Kolme taikonauttia oli asemalla noin kuuden kuukauden ajan.

Shenzhou 13 laskeutuu Maahan. Kuva CGTN.

Zhai Zhigang, Wang Yaping ja Ye Guangfu laukaistiin avaruuteen lokakuussa 2021. Tiangong-asemalla ollut edellinen miehistö oli avaruudessa kolmen kuukauden ajan. Jatkossa kuuden kuukauden työjaksot ovat normaali tavoite aseman miehistöille.

Asema jäi joksikin aikaa tyhjilleen, sillä Kiina käyttää menettelyä, jossa ensin vanha miehistö palaa Maahan, asemalle lähetetään rahtialus viemään täydennyksiä ja vasta sitten uusi miehistö laukaistaan avaruuteen.

Seuraava rahtilento asemalle on luultavasti toukokuussa ja uusi miehistö laukaistaan kesäkuussa.